Biographie

Alexandre Varenne, un Républicain engagé

 

Alexandre Varenne est né le 3 octobre 1870 à  Clermont- Ferrand.

Ayant passé  brillamment son baccalauréat au lycée Blaise Pascal, il part à Paris où il obtient son doctorat, en 1897, et devient Avocat à la Cour d'appel de Paris. A Paris, il est rédacteur à La Lanterne quand Jaurès l'appelle à L'Humanité.

L’esprit humaniste de Jean Jaurès l'habitera durant toute sa carrière politique

En 1902, il crée un hebdomadaire, L'Ami du Peuple et se présente à la députation, à Riom. Il est battu. Il se représente en 1906 et, mettant l'accent sur les grands principes du socialisme, il est élu premier député socialiste du Puy-de-Dôme. En 1910, il perd l’élection mais retrouve son siège en 1914. Trop âgé, en 1914, pour être mobilisé, il est affecté, durant quelques mois, au Bureau de la censure. En 1915 et en 1917, Varenne refuse toute participation au pouvoir par discipline de parti mais il reste un député très actif dans diverses commissions.

Fondateur de La Montagne, en 1919, il en restera le directeur politique jusqu'à sa mort.

Aux élections de 1919, tête de liste du parti socialiste, Varenne est réélu et restera député du Puy de Dôme jusqu’en 1936. En 1919, toujours, il est élu Conseiller général de Clermont-Ferrand. En 1924 et en 1925, Alexandre Varenne est vice-président de la Chambre.

Nommé Gouverneur général de l'Indochine par Painlevé

Le 28 juillet 1925, Paul Painlevé nomme Alexandre Varenne Gouverneur général de l'Indochine. Il le restera jusqu'en 1928. Il entreprendra, en Indochine, des réformes importantes, humanistes et courageuses.

En 1930, il est élu Maire de Saint-Éloy-les-Mines. En 1936, les colons du Tonkin le choisissent comme Délégué au Conseil Supérieur des Colonies. En 1937, mandaté par Léon Blum, à un moment crucial pour l’Asie, un voyage en Extrême Orient le mènera en Indochine, en Chine et au Japon. Ses observations et les liens qu’il noue avec l’entourage de Tchang Kaï-chek s’avèreront très utiles.

Durant les années de guerre, il s’opposera fermement au régime de Vichy et mettra ses talents d’avocat au service de grandes causes comme la défense de Jean Zay.

Son journal, La Montagne, incessamment censuré et qu’il sabordera en 1943, a le droit de reparaître dès la libération, en 1944, sous son titre originel. En 1945 et en 1946, il est réélu député et devient Ministre d’Etat durant six mois.

Alexandre Varenne décède, à Paris, le 16 février 1947, dans sa 77e  année.

(Notre photo - Le cortège des funérailles dans les rues de Clermont-Ferrand)

 

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Page mise à jour le : 29/06/2016